饮食文化

你知道吗?味精的使用历史已经超过100年

 

       味精带一个“精”字,从字面上容易让人误以为和糖精一样,是一种化学合成品。而实际上并非如此,味精是以玉米等谷物为原料、经自然发酵、提取精制而成的一种氨基酸钠盐。而且,人们食用味精的历史已经超过100年。

       1908年的一天中午,日本帝国大学的化学教授池田菊苗下班回家后用餐,当他喝着妻子做的一碗菜汤时,忽然觉得异常鲜美。他仔细检查了一下汤里的菜,发现仅有一些海带和黄瓜,问起做法来,妻子告诉他除了海带和黄瓜外并没有添加别的东西。

      “这海带和黄瓜都是极普通的食物,怎么会产生这样的鲜味呢?”池田自言自语起来,他认定这汤里一定有什么奥秘, “嗯,也许海带里有奥妙。”职业的敏感使池田一离开饭桌,就又钻进了实验室里。他取来一些海带,细细研究起来。这一研究,就是半年。半年后,池田菊苗教授发表了他的研究成果:在海带中可提取出一种叫做谷氨酸钠的化学物质,如把极少量的谷氨酸钠加到汤里去,就能使味道鲜美至极。这个叫“谷氨酸钠”的物质就是味精。这样,味精就被池田发明了,很快风行全世界。

  谷氨酸钠是谷氨酸的钠盐。谷氨酸是一种氨基酸,是组成蛋白质的20种氨基酸之一,只要食物中含有蛋白质,就含有谷氨酸。但是结合在蛋白质中的谷氨酸是没有味道的,只有当谷氨酸游离出来时才能刺激舌蕾上的鲜味受体。因此我们吃生鸡肉并不会觉得鲜,只有把鸡肉炖熟了,谷氨酸游离出来了,鲜味才跟着出来。谷氨酸由酸变成盐时更容易电离,也就更有鲜味,因此往鸡汤中撒一点盐,味道尤其鲜美,因为这时候鸡汤中有大量的谷氨酸根离子能和鲜味受体结合。同样,酱油、西红柿、葡萄汁等食物之所以让人觉得鲜美,就是因为含有游离的谷氨酸。更简单的增鲜办法是撒上谷氨酸钠,也就是味精。现代味精生产是以玉米等谷物为原料,经生物发酵、提取精制而成的,味精国标中谷氨酸钠含量是99%以上,是一种单一、纯净的调味品。

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